Europa se urcă pe biciclete, pe măsură ce restricţiile generate de pandemie sunt relaxate

Europa se urcă pe biciclete, pe măsură ce restricţiile generate de pandemie sunt relaxate

Andre Wu şi încă vreo alte 10 persoane s-au adunat la coadă, păstrând însă distanţa socială recomandată, în faţa magazinului Brixton Cycles, din sudul Londrei, pentru a cumpăra o bicicletă.

„În perioada acestei crize pandemice m-am gândit că nu mi-ar plăcea să călătoresc din nou cu transportul în comun, aşa că m-am decis să-mi cumpăr o bicicletă”, a declarat Wu.

Iar pe măsură ce restricţiile generate de pandemie sunt relaxate gradual în Marea Britanie şi în întreaga Europă, Andre Wu nu este singurul care a luat această decizie.

Directorul Brixton Cycles, Lincoln Romain, susţine că a primit atât de multe solicitări încât furnizorii au rămas fără biciclete pe stoc.

„Sincer vă spun, avem clienţi din toate categoriile posibile”, a declarat el pentru AFP.

„Am văzut oameni care fac naveta tot timpul, am văzut noi ciclişti şi am văzut oameni care au biciclete şi care vin pentru revizii după ce nu le-au mai folosit de mult timp”.

Marea Britanie se află pe locul doi în lume în ceea ce priveşte mortalitatea de COVID-19, însă măsurile de izolare la domiciliu au fost ridicate parţial în ţară în această săptămână.

Persoanele care nu pot lucra de acasă au fost încurajate să evite transportul în comun atunci când revin la serviciu pentru a nu se produce aglomerări şi a nu creşte riscul transmiterii coronavirusului prin contact cu alţi oameni.

La Londra, acest lucru înseamnă că trebuie să alegi între a folosi metroul subteran („Tube”), a lua autobuzul sau a te urca în şa.

Ministrul transporturilor Grant Shapps a precizat că mulţi au făcut deja alegerea.

„În perioada acestei crize, milioane de oameni au descoperit ciclismul – fie pentru a se menţine în formă fizică, fie ca mijloc de transport sigur, care respectă distanţarea socială”, a spus el.

Pentru a face faţă cererii crescute, Guvernul a anunţat un plan de urgenţă în valoare de 250 de milioane de lire sterline (283 milioane de euro) pentru a adapta transportul în faţa epidemiei.

O parte din fonduri va fi folosită pentru a amenaja piste temporare pentru biciclete sau pentru a le lărgi pe cele deja existente, în cursul săptămânilor viitoare.

Însă ciclista Kelly Wise susţine că există încă preocupări cu privire la siguranţa deplasărilor pe două roţi.

„Oamenii uită că trebuie să păstreze distanţa socială chiar şi atunci când se opresc la semafor şi să nu meargă prea aproape în spatele ciclistului din faţă”, a spus ea.

         – Cu bicicleta, în Europa –

„Cineva poate să tuşească în faţa ta şi tu respiri ce elimină acea persoană. Am trecut printr-un astfel de moment. Cineva s-a oprit chiar lângă mine la semafor şi se întâmpla în perioada cea mai dificilă a pandemiei”.

Pedalarea a devenit o tendinţă în întreaga Europă.

La Barcelona, utilizarea pistelor de biciclete a crescut cu 325% în timpul orelor de vârf, conform şefului departamentului de urbanism al oraşului, Janet Sanz.

Iniţiative similare celei din Marea Britanie au apărut în majoritatea marilor oraşe europene.

Barcelona adaugă 21 de kilometri la pistele pentru biciclete deja existente. Berlinul adaugă 22 km şi Bruxelles-ul 40 km.

În Franţa, unde autorităţile au anunţat un plan în valoare de 20 de milioane de euro, Parisul, Nice, Rouen, Lille şi Nantes urmează această tendinţă.

Chiar şi Italia, ţara europeană cu cele mai multe maşini pe cap de locuitor, se gândeşte la biciclete.

Cel puţin 150 km de piste pentru biciclete vor fi amenajate la Roma, oraş cu reputaţia de a fi nepractic şi chiar periculos pentru ciclişti.

Nevoia de mai multe biciclete înseamnă veşti bune pentru cel puţin un sector al economiei din toate ţările.

„Vânzările de biciclete, în special de e-bikes (biciclete electrice) au crescut de la redeschiderea magazinelor, de la jumătatea lui aprilie, la fel ca şi solicitările pentru reparaţii şi revizii”, a susţinut Michael Nendwich, din cadrul Camerei Economice din Austria.

Lanţul francez de magazine sportive Go Sport a înregistrat o creştere de 300% a vânzărilor de biciclete online.

În Marea Britanie, Asociaţia comercianţilor de biciclete (Association of Cycle Traders – ACT) a anunţat că 200.000 de biciclete care urmează să fie asamblate şi livrate au fost deja vândute sau rezervate.

Însă această creştere a cererii a pus „o presiune enormă” pe magazine, conform ACT.

„Multe dintre ele spun că rămân să lucreze până noaptea târziu pentru a repara la timp bicicletele clienţilor”, a adăugat ACT.

Pentru cei care au deja o bicicletă, aşa cum este Kelly Wise, creşterea popularităţii acestui mijloc de transport reprezintă un lucru bun.

„Va fi interesant cât de mulţi oameni se vor ţine de acest lucru şi pentru cât de mult timp”, a adăugat ea.