A Thomas Cook brit utazási iroda csődje globális szinten cunamiként hat a turisztikai szektorra

A világ legrégebbi turisztikai cége, a brit Thomas Cook utazási iroda szeptember 23-án csődöt jelentett, miután nem tudta összegyűjteni a túléléshez szükséges alapokat, és adósságai több mint 1,7 milliárd angol fontra rúgtak.

Az 1841-ben alapított vállalatnak szállodák, üdülőtelepek, légitársaságok és sétahajók voltak a tulajdonában, mégis a túlélésért küzdött, miután a hitelezők azzal fenyegettek, hogy visszalépnek a több hónapig tartó tárgyalások nyomán kidolgozott segélynyújtási megállapodástól. A csőd bejelentésekor nem kevesebb mint 600.000 turistájuk rekedt világszerte a cég által szervezett nyaralásokon. Ezek közül 150.000 brit volt.

A Thomas Cook éves üzleti forgalma megközelítőleg 10 milliárd angol fontra (11,32 milliárd euró) rúgott, és évente 19 millió ügyfelet szolgált ki 16 országban. Az utóbbi években azonban az utazási irodák közötti kemény verseny és a Brexit, illetve az angol font elértéktelenedése miatt Nagy-Britanniában kialakult bizonytalan gazdasági helyzet negatívan érintette a vállalatot.

A brit hatóságok két héttel a csődbejelentést követően jelentették be, hogy sikerült hazahozniuk azt a 140.000 brit turistát, akik a világ különböző pontjain rekedtek.

A nagy-britanniai polgári légiközlekedési hatóság (CAA) október 7-én hangsúlyozta, hogy a Matterhornnak elnevezett akció az eddigi legfontosabb hazaszállítási akciónak bizonyult a második világháborút követően. A Matterhorn akciót szeptember 23-án, néhány órával azt követően indították el, hogy a Thomas Cook utazási iroda csődöt jelentett, és két hét alatt 150 utasszállító gép 746 utat tett meg, mintegy 140.000 személy szállítva haza.

Közben a brit Hays Travel turisztikai cég bejelentette, hogy meg fogja vásárolni a Thomas Cook utazási iroda összes nagy-britanniai irodáját; ez a tranzakció 2500 munkahely megmentéséhez vezethet.

A Thomas Cook csoport, a világ legrégebbi turisztikai cége, globális szinten 22.000 alkalmazottat foglalkoztatott, ezek közül 9000-en dolgoztak Nagy-Britanniában. Utóbbiak, azáltal, hogy a cég csődöt jelentett, azonnal elveszítették munkahelyüket. A Hays Travel fel fogja vásárolni a Thomas Cook mind az 555 turisztikai irodáját, és szándékában áll újraalkalmazni a volt alkalmazottakat is.

A Thomas Cook csődje begyűrűzött több más, nagy turisztikai piaccal rendelkező országba, például Spanyolországba, Görögországba és Törökországba is. Három másik európai országban – Németországban, Ausztriában és Lengyelországban – egyébként a vállalat valamennyi fiókja csődöt jelentett.

A csődbejelentés nyomán megközelítőleg 50.000 turista rekedt Görögországban, 21.000 pedig Törökországban. A görög illetékesek figyelmeztettek, hogy a Thomas Cook csődjének hosszú távú negatív hatása lesz a görögországi turizmusra. „Lesznek következmények” – mondta Harisz Theoharisz görög turisztikai miniszter, hozzátéve, hogy az általa vezetett tárca a pénzügyi veszteségek kompenzálását célzó tervet szándékozik kidolgozni.

A Görögországi Turisztikai Társaságok Egyesülete (SETE) 250 és 500 millió euró közötti összegre becsüli a görög turisztikai szektornak a brit utazási iroda összeomlása nyomán keletkezett veszteségeit. Az egyesület a görögországi turisztikai szektort védő intézkedéseket javasolt, többek között azt, hogy ne kelljen kifizetni az áfát a Thomas Cooktól be nem szedett számlák után, továbbá a brit vállalat ügyfeleinek ne kelljen turisztikai díjat fizetniük, és csökkentsék az áfát a turisztikai csomagokra.

„Ez egy, a Richter-skála szerinti 7-es erősségű földrengés volt, és most várjuk a cunamit” – mondta Mihalisz Vlatakisz, a Krétai Utazási Irodák Szövetségének elnöke. Vlatakisz szerint a Thomas Cook a krétai szállodák mintegy 70%-val állt szerződésben, idén nyáron nem kevesebb mint 400.000 turistát küldött a görög szigetre.

A Grigorisz Tassziosz, a görögországi szállodások föderációjának elnöke azt mondta, hogy a Thomas Cook csődje komoly csapást jelent a szállodatulajdonosoknak, mivel az utazási csomagok egy része nem volt előre kifizetve. “Nehéz a helyzet. Nem csupán a brit turistákat érinti, hanem más országbelieket is” – hívta fel a figyelmet Tassziosz.

A török pénzügyminisztérium és a turisztikai tárca is bejelentette, hogy pénzügyi támogatási csomagot dolgoz ki a Thomas Cook csődje által érintett helyi cégeknek. A török turisztikai minisztérium Twitter-oldalán megjelent információk szerint jelenleg a Thomas Cook utazási iroda 21.033 ügyfele vakációzik Törökországban. A minisztérium arról biztosít ugyanakkor, hogy a lehető legrövidebb időn belül gyakorlatba ülteti a helyi cégek támogatását célzó intézkedéscsomagot.

A Thomas Cook bulgáriai partnere, a 24 éve működő és az ország négy legnagyobb utazásszervezője közé tartozó Astral Holidays is bejelentette a csődeljárás elindítását. Az Astral Holidays a Thomas Cook helyi ügynöksége volt, a brit utazási iroda több ezer külföldi turistájával foglalkozott. A vállalatnak 2018-ban 16 millió eurós üzleti forgalma volt, alacsonyabb, mint 2017-ben és 2016-ban.

„A Thomas Cook németországi és belgiumi fizetésképtelensége által előidézett dominóeffektus miatt kellett meghozni ezt a döntést” – hangsúlyozta Hristo Galbachev, az Astral Holidays vezérigazgatója.

A bolgár utazásszervező nyomatékosította, hogy egyetlen, külföldön vakációzó ügyfelük vagy Thomas Cook-ügyfél sem rekedt az üdülésen, mivel ott-tartózkodásuk és hazautazási költségük is ki volt már fizetve. Galbachev szerint körülbelül 200 személynek kell kártérítést fizetnie a velük dolgozó biztosító cégnek, ugyanis ezek a személyek kifizették már a nyaralásokat, amelyekre azonban nem került sor.

A Thomas Cook csődje súlyos csapást mért a bulgáriai turisztikai szektorra, amelynek bevételei az ország bruttó hazai termékének 12%-át adják. A turisztikai minisztérium adatai szerint a Thomas Cook évente körülbelül 450.000 turistát küldött Bulgáriába.

Ami Romániát illeti, megközelítőleg 2000 román turistát érintett a brit utazási iroda csődje, azonban egyetlen személy esetében sem volt szükség az állam közbenjárására a hazaszállítás érdekében, mondta Bogdan Trif turisztikai miniszter a csőd bejelentése után két nappal.

„Az említett személyek olyan utazási irodáktól vásárolták az utazási csomagot, amelyek a Thomas Cookkal is együttműködtek. A külügyminisztériummal és az Utazási Irodák Romániai Egyesületével (ANAT) közösen munkacsoportot hoztunk létre és gyors jelentést kértünk a román turisták helyzetéről, hogy lássuk, szükséges-e a hazaszállítás valamelyikük esetében, de szerencsére nem volt szükség erre. A külügyminisztériumban telefonos ügyfélszolgálatot is működtettünk, de nem érkeztek bejelentések” – mondta Trif. A miniszter szerint a közel 2000 turista közül a legtöbben már nem is tudtak elindulni vakációzni, és nekik az utazási irodák vissza fogják fizetni a pénzt. Olyan eset is volt, hogy a már üdülésüket töltő turistáknak a hazai utazási iroda kifizette a Thomas Cook által lefedetlenül maradt napok költségét.

Jó hír a turistáknak, hogy egy európai direktíva védi őket a Thomas Cook csődjének következményeitől. Az egy hónap múlva esedékes Brexit ellenére Nagy-Britanniában is érvényes ez a direktíva a légiközlekedési biztosítás (ATOL) révén, amely a Thomas Cook csődjének pillanatában életbe lépett, és biztosítja 150.000 brit turista hazaszállítását a nagy-britanniai polgári légiközlekedési hatóság (CAA) által. Az ATOL védelme azokra az ügyfelekre vonatkozik, akik teljes utazási csomagot vásároltak a csődbe ment vállalattól. Azok, akiknek üdülése a csőd bejelentése után kezdődött volna el, visszakapják pénzüket, vagy egy más utazásicsomag-ajánlatot kapnak.

Az európai direktíva (Package travel directive) valamennyi uniós államban érvényes.

A Thomas Cook azt követően jelentett csődöt, hogy hitelezői azzal fenyegettek, visszalépnek a több hónapig tartó tárgyalások nyomán kidolgozott segélynyújtási megállapodástól. A nagy adósságokat felhalmozott cégnek, amelyet hátrányosan érintett az online konkurencia és a geopolitikai bizonytalanság, 200 millió angol font (227 millió euró) értékű pótfinanszírozásra lett volna szüksége a már leegyeztetett 900 millió fontos csomag mellett, hogy a csődöt elkerülje. A túléléséhez szükséges összeget azonban végül nem sikerült megszereznie a brit utazási irodának.