Comment succéder à Theresa May?

Londres – Pour succéder à la Première ministre britannique Theresa May, qui a annoncé vendredi sa démission, il faut d’abord être élu à la tête du Parti conservateur, une lutte pour le pouvoir généralement marquée chez les Tories par des rebondissements et des coups de poignard dans le dos.

– Première étape: diriger le parti

Les prétendants à la tête du parti doivent être des députés conservateurs et bénéficier du soutien d’au moins deux collègues.

Les députés s’expriment d’abord sur les candidats lors d’une série de votes à bulletin secret jusqu’à ce qu’il n’en reste plus que deux.

C’est ensuite aux membres du parti de départager les finalistes, après une campagne menée dans tout le Royaume-Uni durant plusieurs semaines.

Le processus peut cependant être plus rapide. Theresa May était ainsi arrivée à la tête du parti en juillet 2016 sans passer par le vote des adhérents après le retrait de sa rivale Andrea Leadsom. Dans tous les cas, il sera conclu  d’ici le 20 juillet, date des vacances parlementaires, a annoncé le parti vendredi.

– Direction Downing Street

Le chef du gouvernement de Sa Majesté est nommé par la reine Elizabeth II, qui choisit la personne la plus susceptible d’avoir la confiance de la Chambre des Communes, soit le chef du plus grand parti politique.

Dans le cas présent, il s’agit des conservateurs, qui disposent d’une majorité absolue à la Chambre des Communes grâce à l’appoint du DUP, petit parti unioniste d’Irlande du Nord.

Theresa May restera Première ministre jusqu’à ce qu’elle informe la souveraine de sa démission, dont elle a fixé la date effective au 7 juin.

– Le favori perd

Chez les conservateurs, le favori n’a jamais gagné… jusqu’ici. Quelques exemples:

En 1965, Reginald Maudling était considéré comme le favori mais Edward Heath l’emporta.

M. Heath a provoqué une nouvelle élection en 1975 pour asseoir son autorité et était censé l’emporter facilement. C’était sans compter sur Margaret Thatcher qui s’est imposée à la surprise générale, devenant la première femme à diriger le Parti conservateur.

Edward Heath ne lui a jamais pardonné.

En 1990, c’est Margaret Thatcher qui doit faire ses valises après avoir été mise en ballotage par son challenger Michael Heseltine. John Major entre alors en piste et bat M. Heseltine.

En 2005, David Davis était donné gagnant mais s’est fait devancer par David Cameron, un outsider jeune et modernisateur.

Et lors du vote de 2016 qui a vu la victoire de Theresa May, l’ex-maire de Londres Boris Johnson partait favori avant que son allié Michael Gove ne le lâche, l’obligeant à renoncer