El Brexit hace huir a los jóvenes ‘au pair’ europeos

Londres – Las negociaciones sobre el Brexit apenas comienzan, pero las familias británicas ya notan una disminución del número de candidatos a ‘au pair’ europeos, menos entusiasmados debido al temor a posibles trabas para viajar al país.

A cambio de alojamiento, manutención y dinero de bolsillo, numerosos jóvenes europeos aceptan cada año ocuparse de los hijos de familias acomodadas británicas y extranjeras con el objetivo de mejorar su nivel de inglés y viajar.

Pero, desde que el Reino Unido votó a favor del Brexit en junio de 2016, a las agencias de ‘au pair’ cada vez les cuesta más reclutar a candidatos.

«Calculo que las candidaturas de ‘au pair‘ para el Reino Unido se redujeron a la mitad en comparación con las de julio de 2016″, estima Rebecca Haworth-Wood, presidenta de una asociación británica que reagrupa a una treintena de agencias de ‘au pair’, la British Au Pair Agencies Association (BAPPA).

«Las cifras del año pasado ya fueron más bajas debido a la incertidumbre provocada por el referéndum sobre el Brexit», explica.

Cada año, unas 40.000 familias en el Reino Unido buscan a una o un joven ‘au pair’. A solo unas semanas del comienzo del curso escolar, 1.100 de ellas aún no habían encontrado una opción que les conviniera, según la BAPPA.

Otras tuvieron que rebajar su nivel de exigencias.

«Abandonamos»

«En lugar del habitual montón de candidaturas en la web AuPairWorld, tuve que encargarme sola de las búsquedas y contactos. Finalmente encontré a alguien, pero fue muy complicado. ¡Qué asco de Brexit!», se indignaba una madre en el foro en línea Mumsnet, que da consejos a las madres de familia.

«¡Es horrible! Normalmente podemos elegir entre un centenar de candidatos, pero este año tuvimos que hacer nosotros las solicitudes (a candidatos que tenían más de un centenar respuestas cada uno)», contaba otra usuaria.

«Abandonamos. ¡Seguiremos sin au pair!», escribió una tercera.

Haworth-Wood afirma que «no hay ninguna duda» de que el Brexit tuvo un impacto en la actividad de las agencias.

«Las negociaciones [del Brexit] están empezando y no sabemos cómo afectarán al programa ‘au pair‘. Obviamente, a los ‘au pairs’ que planifican su próximo viaje al Reino Unido les gustaría saber qué van a necesitar», explica.

La agencia AuPairWorld, con sede en Alemania, también vio que el número de candidaturas para el Reino Unido cayó con fuerza, pasando de 21.000 en la primera mitad de 2015 a 12.000 en los seis primeros meses de 2017.

«Solo podemos especular sobre los motivos, pero el Brexit y las incertidumbres que lo rodean podrían muy bien ser la causa. La gente puede temer que pronto necesitará un visado. Y, por supuesto, nadie sabe quién podrá solicitar un visado, cuán difícil será y cuánto costará», declaró su portavoz, Susanne Becker.

Para Rebecca Haworth-Wood, los recientes atentados en Europa también podrían tener un efecto negativo en la voluntad de los jóvenes de viajar.

Frente a este clima de incertidumbre, quiere ser tranquilizadora. «Seguimos esperando a que el gobierno británico explique qué sistema quieren aplicar, pero de momento nada ha cambiado. Queremos que los europeos sepan que son más que bienvenidos».

Por Clement Boutin